Nikon Z 9のセンサーはソニー製 ニコンは特許料を支払っている??

Nikon Z 9のセンサーはソニー製?

信頼している情報筋は、もちろんNikon Z 9のセンサーはソニーによって製造されたものだと私に述べた。しかし、彼はまたそのセンサーはソニーによって特許が取得され、ニコンはそれを使用するライセンスを得ているとも述べた。

私はこれがネットでいくらか炎上するかもしれないことは分かっているが、これは信頼できる情報筋が述べたことだ(すべて正しかったα7IVの仕様を聞いた情報筋と同じ)。だから、これについても彼の言うことは正しい可能性がある。

とにかく噂には関係なく、ソニーはニコンのカメラについてかなり前から知っていたことを確信している。

SonyAlphaRumors

Nikon Z 9に採用されているセンサーの製造メーカについての噂が掲載されています。その噂によれば、Z 9のセンサーはソニー製で、そしてニコンはそのセンサーを利用するのにライセンスを得ているそうです。ニコンがソニーの特許を使用していて、そのライセンスを得ているということは、当然ですが、ニコンはソニーに対してライセンス料を支払っていると推測されます。そして、これらの情報が物議を醸すかもしれないとしていまね。

まずは、そのニコンのセンサーに関してですが、ニコンのZ 9のサイトでは以下のような記述があります。

ローリングシャッターによるひずみを極限まで抑制、積層型ニコンFXフォーマットCMOSセンサー【NEW】

Z 9は有効画素数4571万画素、ニコン独自の積層型CMOSセンサーを新搭載。Z 7II比、約12倍の高速読み出しで、ローリングシャッターによるひずみを極限まで抑制する世界最速※のスキャンレートを達成しており、メカシャッターの要らない構造を実現しています。これにより、常にレリーズが静かでシャッター耐久性を気にせず大量の撮影が可能です。

Nikon Z 9製品ページ

このようにセンサーはニコン独自の積層型CMOSセンサーだとしています。そして、発見できなかっただけかもしれませんがZ 9には「裏面照射型」という記述はどこにもありません。

少なくともニコン独自の積層型CMOSセンサーと記述されているのにソニー製造でニコンがライセンスを得ているということはどういうことなのでしょうか?

ソニーに手の内を知られている?

通常、ソニーが開発したセンサーをそのまま流用しているのなら、そのセンサーを購入すればいいだけですので、別途ライセンス料を支払ってライセンスを得ているということは考えにくいと思います。ということは、考えられることは、ニコンがニコンの設計でソニーに製造を委託し、その設計のなかにソニーの特許に抵触する何らかの技術が含まれていることから、ニコンがソニーにライセンス料を支払っているという可能性です。これならセンサーはニコンが独自開発のもので、かつソニーが製造し、ソニーの特許使用のライセンスを得ていることの矛盾がなくなります。

もしそうだとすると、ここででてくるのが上記の「炎上するかもしれない」という部分です。製造をソニーにお願いしていたとしたら、ソニーはニコンがどのようなセンサーを使用したカメラを開発しようとしていたかをいち早く理解していたことになります。つまりNikon Z 9のセンサーからわかる基本性能はすでに理解していたことになり、ソニーはこの情報をもとにα1の後継機種の開発を計画することも可能になることになります。

そしてソニーが製造したセンサーですので、当然ですがソニーも同じ性能のセンサーを作ることができる製造能力がありますので、Z 9のセンサーをそのまま搭載することも理論的には可能になるということになるわけですね。この部分が炎上するかもしれないとしている部分だと思います。

しかし、注意する点が2つあると思います。まず一つはニコン独自ということからニコンによる設計なので、ニコンが取得している特許もセンサーで使われている可能性があり、簡単にソニーは同じ性能のセンサーを製造し自社で利用できない可能性があることと、もう一つはカメラはセンサーとイメージプロセッサと併せて完全に機能するので、センサーからだけではわからない仕様や機能もあるということです(もちろんイメージプロセッサもソニー製だったら無意味ですが)。

そして、もしソニーがNikon Z 9の基本仕様の一部を知っていたとしたら、それにあわせて次のα1やα9の開発をしていることは間違いないと思いますね。そうするとそれほど遅くない時期にZ 9と同等かそれ以上のカメラがでてきても驚かないということになります。

一応、契約時に製造を委託するにあたってその仕様を外部に漏らさない(同じソニーであっても別部門に漏らさない)という条項はあると思いますが、実際にはどうなのでしょうかね。いろいろ妄想を膨らませることができる、ちょっと面白い噂だなと思いました。

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